"C'est vrai", Giroud a failli quitter Arsenal

S'il est finalement resté fidèle à Arsenal, Olivier Giroud avoue avoir été "proche de quitter le club" cet été.

Giroud© Reuters Giroud

Annoncé sur le départ durant tout l'été, surtout après l'arrivée d'Alexandre Lacazette pour 53 millions d'euros, Olivier Giroud est finalement resté fidèle à Arsenal. Mais l'attaquant français l'avoue, il a bien été tenté par un départ. "C'est vrai que j'étais proche de quitter le club, a-t-il avoué mercredi, à la veille du match de Ligue Europa entre les Gunners et Cologne. J'ai dit que je voulais jouer mais après une longue réflexion [...], avec ma famille et mes amis proches, j'ai décidé que je voulais rester."

Si son nom a circulé en France, à Marseille et Lyon, mais aussi en Angleterre, où Everton et West Ham se sont renseignés, l'international tricolore (30 ans) a estimé qu'il valait mieux pour lui miser sur la stabilité. Même à un an de la Coupe du monde 2018 avec les Bleus et malgré un statut inévitable de remplaçant à Londres. "Je me suis dit que mon histoire n'était pas terminée à Arsenal, a-t-il expliqué. Le club m'a beaucoup apporté et je voulais lui rendre ça,progresser et gagner des trophées."

Une décision saluée par Arsène Wenger, qui lui avait pourtant ouvert la porte. "Il a fait preuve d'une très grande loyauté, il est vraiment respecté dans le club et par les supporters", a ainsi apprécié le manager du club. Décisif contre Leicester City en ouverture de la Premier League, Olivier Giroud n'est aujourd'hui plus qu'à un but de la barre symbolique des 100 réalisations sous le maillot de l'AFC. "C'est un privilège, a-t-il affirmé. J'espère que (le 100e but) arrivera le plus vite possible."


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