Trump dément avoir tenu des propos injurieux, la polémique enfle

Le président Donald Trump dément sur Twitter avoir utilisé l'expression «pays de merde» pour qualifier Haïti, le Salvador et certains pays africains. «J'ai employé des mots rudes mais pas celui-lû a écrit Donald Trump. Hasard du calendrier, en pleine polémique, le président américain vient de rendre hommage Martin Luther King. Donald Trump a ignoré les questions des journalistes qui l'ont interrogé sur ces propos de jeudi.

Avec notre correspondante Washington, Anne Corpet

«Monsieur le président êtes-vous raciste ?» la question a été posée plusieurs reprises par la presse l'issue du discours de Donald Trump. Mais le président n'a pas répondu.

Dans son allocution, il a rendu hommage l'héritage de Martin Luther King champion de la lutte pour les droits civiques des Afro-Américains. Donald Trump a lu son discours et s'est bien gardé d'improviser comme il le fait régulièrement. Il a notamment déclaré: «Quels que soient notre couleur de peau et notre lieu de naissance, nous sommes tous égaux.»

Vague démenti

Mais cette tentative pour rectifier les propos injurieux tenus jeudi dans le bureau ovale ne suffira certainement pas apaiser la polémique. Personne ne croit au vague démenti qu'il a publié sur Twitter, puisque ses propos ont été confirmés par un sénateur présent.

Plusieurs élus républicains se disent profondément choqués. L'ambassadeur au Panama a annoncé sa démission officiellement pour raisons personnelles mais selon l'agence Reuters, elle serait liée aux termes employés par le président. Et c'est maintenant le silence des chefs de la majorité républicaine au sénat la chambre, qui est dénoncé avec vigueur : Mitch Mc Connell et Paul Ryan se trouvaient eux aussi dans le bureau ovale.

«Il a dit des choses haineuses, ignobles et racistes»

Mais l'un des sénateurs qui était présent dans le bureau ovale confirme sans ambiguïté les propos outranciers du locataire de la Maison Blanche. «Alors que le sénateur Graham faisait sa présentation, le président l'a interrompu plusieurs reprises avec des questions, et au cours de ses commentaires il a dit des choses haineuses, ignobles et racistes, a expliqué le sénateur démocrate Dick Durbin. J'emploie ces mots sans hésiter. Je sais qu'il s'agit de termes très forts.»

«Je crois que dans l'histoire de la Maison Blanche, dans ce bureau ovale, aucun président n'a jamais utilisé les mots que j'ai personnellement entendus dans la bouche du président hier, a poursuivi l'élu démocrate. Vous avez lu les articles dans la presse, je n'en ai lu aucun qui était inexact. Sans surprise le président a tweeté ce matin pour démentir avoir utilisé ces mots. Mais ce n'est pas vrai. Il a dit ces choses haineuses et il les a dites de manière répétée

«Quand la question du sort des Haïtiens a été évoquée par exemple. Il a dit : "les Haïtiens' Est-ce qu'on a besoin de plus d'Haïtiens'" Et ensuite il a continué quand on a commencé parler de l'immigration venue d'Afrique qui était protégée dans cet accord bilatéral. C'est l qu'il a utilisé ce commentaire vulgaire et ignoble en qualifiant les pays dont ils venaient de "trous merde". C'est le terme exact qu'il a employé, pas une fois, mais plusieurs reprises.»


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