L'intensité de ce tremblement de terre, qui s'est produit à  une profondeur de 10 kilomètres et à  209 kilomètres de la capitale Port Vila, avait d'abord été mesurée à  7,3 par le Centre d'alerte sur les tsunamis du Pacifique (NTWC).

« Des vagues de tsunami dangereuses peuvent se produire dans un rayon de 300 km autour de l'épicentre sur la côte du Vanuatu », a averti le NTWC.

Cet archipel aux 80 îles, l'un des pays les plus pauvres de la planète, est situé sur la « ceinture de feu » du Pacifique, où la collision de plaques tectoniques cause de fréquents séismes et une importante activité volcanique.

Ainsi, début avril, un puissant tremblement de terre s'était produit à  plus de 400 km de Port Vila. Aucune alerte au tsunami n'avait toutefois été émise.

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Séisme et alerte au tsunami au Vanuatu

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