Emmanuel Macron: "La France continuera à être engagée au Mali"

Emmanuel Macron: "La France continuera à être engagée au Mali"

Lepoint Le 2017-05-19  Source

La France va continuer à engager ses forces mais aussi à s'engager dans une feuille de routediplomatique et politique, a dit en substance Emmanuel Macron lors de sa visite aux soldats français impliqués dans l'opération Barkhane. «Ces combats sont bien menés lorsqu'ils s'inscrivent dans une perspective de construction dela paix et de sécurité», a-t-il poursuivi.

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Le président Macron est accueilli par des notables de Gao le 19 mai 2017. © CHRISTOPHE PETIT TESSON CHRISTOPHE PETIT TESSON / POOL / AFP


Barkhane, la plus importante opération extérieure française

L'opération française Barkhane, lancée en août2014après l'opération Serval de 2013, est menée dans cinq pays (Tchad, Niger,Mali, Mauritanie, Burkina Faso) de la bande sahélo-saharienne, une zone vaste comme l'Europe. C'est actuellement la plus importante opération extérieure des troupes françaises. Son but est «l'appropriation par les cinqpays partenaires de la lutte contre les groupes armés terroristes», selon le ministère de la Défense.

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Le président Macron devant les soldats français de l'opération Barkhane à Gao. A ses côtés, Sylvie Goulard, ministre des Armées, et Jean-Yves Le Drian, ministre de l'Europe et des Affaires étrangères. © CHRISTOPHE PETIT TESSON / POOL / AFP


4000militaires français déployés,9tués,400terroristes mis hors de combat

Le nord du Mali était tombé en mars-avril2012sous la coupe de groupes djihadistes liés à Al-Qaïda, en grande partie chasséspar l'opération Serval lancée en janvier2013à l'initiative de la France. Sous le nom de Barkhane, elle a ensuite été étendueaux cinq pays du Sahel. Depuis le début de l'opération Barkhane, plus de400«terroristes» ont été mis hors de combat ou remis aux autorités des payspartenaires,20tonnes d'armes ont été saisies ou détruites et9militaires français ont péri. Auparavant,10sont morts auMali au cours de l'opération Serval, précise le ministère. La France a déployé près de4000 militaires, dont la majorité au Mali, essentiellement à Gao (1700militaires), avec desdétachements à Kidal et à Tessalit (nord-est).

Barkhane, un important défi logistique

La force Barkhane est placée sous le commandement du général de division Xavier de Woillemont, qui opère depuis le poste decommandement interarmées à N'Djamena, la capitale tchadienne. Elle comprend également8Mirage2000basés à Niamey et à N'Djamena,17hélicoptères de combat et de manoeuvre,5drones de reconnaissanceReaper,6à10avions de transport,300véhicules logistiques et300véhicules blindés. Au Tchad, outre la base de N'Djamena, l'armée française s'appuie sur les emprises d'Abéché et de Faya-Largeau, et sur troisdétachements de liaison.

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L'opération Barkhane a aussi réalisé80projets de développement et34000 consultations et aides médicales gratuites au profitdes populations, ajoute le ministère. Elle constitue aussi un défi logistique sous un climat éprouvant pour les hommes et les matériels, et a généré45000 heuresde vol,600000 rations livrées et30000 tonnes de fret transportées. Elle cumule400opérations, le plus souvent en partenariat avec les forces armées de la région, et4500 soldats des5payspartenaires ont participé à200actions d'instruction.



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